Logran cambiar los dientes de ratones manipulando su genética

Científicos de la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB) -España- y de la Universidad de Helsinki -Finlandia- lograron reproducir los cambios en la forma de los dientes que se han producido a lo largo de millones de años de evolución, modificando el desarrollo embrionario de estos roedores.

La investigación, publicada en la revista científica “Nature”, se basa en pequeñas y graduales modificaciones del desarrollo embrionario de los dientes de ratón para obtener dientes, que son morfológicamente muy similares a los que tienen fósiles de especies de roedores separadas del ratón por millones de años, informó ayer la UAB en un comunicado, consignado por la agencia de noticias Europa Press.

Para modificar el desarrollo de los dientes, el equipo del Instituto de Biotecnología de la Universidad de Helsinki trabajó con cultivos de dientes embrionarios de ratón que no codificaban la proteína ‘ectodysplasin A’ (EDA), que regula la formación de estructuras y la diferenciación de los órganos en el embrión a lo largo de su desarrollo.

Los dientes obtenidos a partir de los cultivos que presentan esta mutación se desarrollan hacia formas muy básicas, con una corona dental muy uniforme.

Los científicos agregaron gradualmente diferentes cantidades de la proteína EDA a las células embrionarias y dejaron que se desarrollaran, lo que les permitió observar la formación de dientes con diferentes grados de complejidad en su corona.

Los cambios más primitivos observados coinciden con los que tuvieron lugar evolutivamente en animales del Triásico, hace unos doscientos millones de años, y los patrones posteriores de desarrollo coinciden con los de diferentes estadios de evolución de especies de roedores ya extinguidas del Paleoceno, hace unos 60 millones de años.

De este modo, los investigadores conseguieron reproducir experimentalmente las transiciones que se observan en el registro fósil de los dientes de mamíferos.

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